Восхождение вниз. Глава 6

07.09.2020 0 Автор granchel

Нагрудный щиток из черепахового панциря, закрепленный, с помощью Патрика, под рубахой, своими ремешками и узелками начал доставлять мне некоторое неудобство. Мой слуга посоветовал скрыть от посторонних глаз эту защиту, но не предупредил, что пот и трение – не лучшее сочетание. А я взмок – и от духоты подземелья, и от довольно быстрой ходьбы, но в большей степени – от страха. Мысль о том, что я иду неизвестно куда, неизвестно зачем и неизвестно к кому, выдавливала из моего организма соленую влагу. Вместе с потом покидала меня и  уверенность в правильности всех поступков, совершенных мною за последние часы. Просто утратилась логическая последовательность всего происходящего… Или я сам потерял какое-то звено цепочки…

— Вот и пришли, — объявил Патрик.

В этом месте тоннеля, справа по ходу, была небольшая ниша, а в нише – дверь, самая обычная, дощатая, без замка. Впрочем, разглядеть я ее не успел – слуга толкнул эту дверь и пригласил:

— Входите, господин.

И хотя я привык здесь, на Страпле, к всякого рода неожиданностям, удивлению моему не было предела.

Огромный зал, не меньше городской площади Тахона, имел куполообразную форму, и этот купол-потолок светился ровным мягким светом. Стены были то ли оштукатурены и окрашены «под металл», то ли на самом деле были металлическими. А вот двери, множество дверей, плотно прижавшихся друг к другу, точно были из металла – серого, матового и невероятно похожего внешне на тот металл, из которого был изготовлен обруч Попечителя. Гладкий пол, из того же материала что и стены, отражал предметы и людей, как тусклое зеркало. Посреди зала располагалось некое подобие круглого бассейна шагов десяти в диаметре. У его края стояли два кресла и стол. А рядом — человек, которого по одной только необычной одежде нельзя было не узнать. Всё, в зале больше ничего не было. И никого – только я, Патрик и Хранитель Ключей.

— Рад вас видеть, — улыбнулся Мигель и жестом пригласил меня подойти и присесть, но я спешить не стал, а поинтересовался:

— Чем обязан столь приятной встрече?

— Да вот, решил, что нам не помешало бы познакомиться поближе. Да и сказать вам кое-что хотелось, но не при Томасе. Я против старика ничего не имею, но и полностью доверять – не доверяю. А вы?

Что ж, разговор завязался, и стоять дальше истуканом было бы, по меньшей мере, странно. Я прошел к центру зала, невольно заглянул в «бассейн» и отшатнулся – он был заполнен тьмой. Не жидкостью, а именно клубящейся тьмой. Возможно, газ какой-нибудь… Ну и ну!

— Присядем и обсудим один небольшой вопрос, — продолжил Хранитель.

Мы почти одновременно опустились в кресла. Патрик встал справа от меня, чуть сзади.

Это была идеальная позиция, как для защиты, так и для нападения. В обоих вариантах, потенциальным противником мог быть только я.

— Ситуация в Тахоне крайне напряженная. И это самая мягкая характеристика происходящего. Возможно, прольется кровь. Возможно – очень много. И возможно, что очень и очень скоро.

Я вцепился в подлокотники кресла и, не в силах оторвать взгляда от глаз Мигеля – холодных и каких-то безразличных– попытался задать вопрос, но Хранитель остановил меня мягким жестом, подняв руку и словно демонстрируя мне ладонь:

— Сделаем так: я расскажу обо всем, что мне известно, а уж потом вы будете задавать вопросы. Начнем с того, что Император прислал гвардейцев, которые блокировали город – всех впускают и никого не выпускают. Орден о чем-то знает, но упорно молчит. Активизировались рационалисты – покушение на вас тому подтверждение. Клайд и Майра вступили в странный альянс с Антуаном и Кунцем…

— Стоп, — прервал я Мигеля. – Как понять ваше желание систематизировать события, которые не поддаются никакой логике?

— Вашей логике, — усмехнулся Хранитель. – У нас логика несколько иная… Как в вашу логику вписывается, например, магия?

— То, что вы называете магией, — в тон собеседнику уточнил я, чем ввел его в некоторое легкое, но заметное замешательство.

Стараясь не упустить инициативу, я почти выпалил:

— В Тахоне за последние полдня произошло столько событий, что только их анализ займет уйму времени. Вы же упомянули о возможности кровопролития и явно намекали на какую-то роль, отведенную мне в причине этого кровопролития. Поясните, пожалуйста.

Мигель вздохнул, закрыл глаза, откинулся на спинку кресла и замер. Пальцы его правой руки принялись выбивать легкую дробь о подлокотник. Губы изредка вздрагивали.

Прошло несколько минут, прежде чем Хранитель медленно открыл глаза и произнес:

— С Юга пришли другие Гости. Попечители южных провинций объединились и провозгласили независимость от трона. Члены Ордена и Лиги схвачены, свезены в город Юста, брошены в подземелье замка и объявлены заложниками. Император предупрежден, что в случае попытки подавить мятеж южан, все узники будут немедленно казнены. На вас с Клайдом, Гостей с Севера, пало подозрение в подготовке мятежа в Тахоне, Болюге и других городах северных провинций. Император намеревается выманить вас в столицу и взять в заложники, а всех, кто так или иначе с вами общался – уничтожить. По его приказу, Попечитель Мартин уже собрал всех жимагов и приготовил к отправке в Средум.

У меня похолодели корни волос, и противный сгусток поднялся откуда-то снизу к солнечному сплетению. Я так вцепился в подлокотники, что заболели пальцы. Губы мгновенно пересохли, а голос превратился в шипящий свист:

— Когда вы обо всем этом узнали?

— Сразу же после нашей встречи у Томаса.

— А от кого?

— Пришел гонец от Первого из Дюжины Познавших. Сейчас вам с Клайдом ничего не угрожает, и жителям Тахона – тоже. Но ситуация может измениться уже утром, когда караван отправится в Болюг… — Мигель печально повел головой из стороны в сторону и продолжил. – Вы уйдете с караваном, и в город войдут гвардейцы. Что предпримет их капитан – знает только он сам, Император и Великий Векис.

Упоминание верховного и единственного божества Страпла только нагнетало паническое состояние, в которое я постепенно начинал впадать.

— Что-то можно сделать?

— Нужно. Нужно сделать, — решительно хлопнул ладонью по подлокотнику Хранитель. – Надо выяснить, что известно Попечителю и Антуану – они не могут быть в неведении: первый – по должности, второй – по своей магической силе видеть будущее. Томас тоже наверняка что-то знает – либо от Антуана, такого же члена Ордена, как и он, либо – от Мартина, на которого имеет неограниченное влияние.

— А Кунц? – спросил я.

— Он только на вид нелюдим и грозен, а на самом деле – не страшней жимага, — отмахнулся Мигель. – Меня больше Клайд и Майра беспокоят – за последние дней десять, они просто в чудовищ каких-то превращаются. До вашего появления – обратите на это внимание – были совершенно нормальными людьми, а сейчас…

— Антуан тоже в Тахоне недавно…

Хранитель задумался.

За моей спиной слегка кашлянул Патрик, напоминая о своем существовании.

— Я помню, — отозвался Мигель и обратился ко мне. – Попечитель ждет вас к ужину. Не стоит вносить сумятицу и напряженность до поры, до времени – сходите, посмотрите, послушайте. Но прежде, чем мы расстанемся, я хочу сообщить еще одну новость.

Хороших новостей ждать не было смысла, но то, что я узнал…

***

Ноги у Патрика были подлиннее моих, шагал он быстрее – я даже запыхался, когда мы подошли к воротам замка. Все тот же стражник – Жак, кажется – обхватив копье с наконечником из рога унжа, вел вялую борьбу с дремотой. Завидев меня, вздрогнул и всем своим видом показал — есть что сказать. Монета в пятьдесят момов приободрила его еще больше:

— Прибыл капитан гвардии; госпожа Майра побежала в покои Попечителя; господин Клайд с господином Антуаном ушли в «Три стопки»; а господин Кунц пнул меня больно; он спросил «Спишь»; а разве тут уснешь; а он подкрался и пнул…

Я остановил его торопливый шепот еще одной монетой и поспешил отойти на несколько шагов, выбирая место, откуда будет видна дверь покоев Майры. Так и есть – охрана была снята.

— Патрик, пока есть время, пойди в заведение Бойла и позови Клайда. Скажи, что я хочу его видеть и что это вопрос жизни и смерти, — обратился я к слуге, хотя и не был уверен – а слуга ли он, или приставлен помогать, а может – следить…

-Да, господин, — кивнул молодой человек и торопливо направился в сторону «Трех стопок».

Я же направился к себе, причем — не менее торопливо.

***

Огонь в камине погас, и в комнате было довольно прохладно.

Извиваясь всем телом, я стащил рубашку и нагрудный щиток, прятавшийся под нею. Если меня захотят прикончить – не поможет ни черепаховый панцирь, ни шпага, ни Патрик, ни сам Хранитель Ключей.

— Ах, как сексуально, — послышался за спиной голос Майры.

Я, не оглядываясь и не отвечая, как можно неторопливее, нырнул в свежую рубашку и только после этого, обернулся. Девушка стояла в дверном проеме и мило так мне улыбалась.

— Ты по делу? – уточнил я.

— Отец просил напомнить об ужине…

— Я помню. Спасибо, Майра. Сейчас, Клайд объявится, и мы вместе пойдем к господину Мартину. Кстати, ты Клайда давно видела?

Дочь Попечителя скривила губки, хмыкнула, резко развернулась и хлопнула дверью. И слава Векису!

Я присел на кровать, сжал ладонями голову и почувствовал дикую усталость. Нет, не физическую, а усталость человека, на которого обрушилась лавина событий, ни одного из которых он до конца понять не в состоянии.

— Ты хотел меня видеть?

Клайд вошел тихо, бесшумно. В его глазах я увидел усталость, безразличие и недоумение.

Не ожидая ответа, он тяжело опустился в кресло и вдруг буквально выдохнул:

— Олег, я перестаю себя контролировать. Со мной что-то происходит, но что – не могу понять. Я все … У меня в голове… Все чаще и чаще…

— Клайд, возьми себя в руки! —  крикнул я, пытаясь вывести его из состояния растерянности.

— Все, я в норме. Я в полном порядке, — вскочил на ноги мой бывший шеф.

Я тоже встал, достал из кармана капсулу, легким движением открыл – два оборота против часовой стрелки – и вынул небольшой листок бумаги.

— Клайд, полтора часа назад прибыла почтовая черепаха с Севера. Гвардейцы ее беспрепятственно впустили – приказ-то был только не выпускать.

— Полтора часа назад? Но почему же почту немедленно не передали мне? Или ты успел растрепаться всем о моей отставке?

— Почту вообще не собирались передавать ни тебе, ни мне. Не спрашивай, как я ее заполучил – просто прочти, — и я протянул ему листок бумаги с зашифрованным текстом.

В это время в дверь постучали.

— Да, — отозвался я.

Это был Патрик. Завидев Клайда, слуга попытался что-то мне показать взглядом, нелепо вращая глазами и кривя губы. Я непонимающе пожал плечами и тряхнул головой. Молодой человек неожиданно махнул рукой – мол, была, не была – и объяснил свои гримасы, громким шепотом:

— В «Трех стопках» не застал…

Я кивнул, поняв, что Патрик так и не смог отыскать Клайда. Ну, да ладно – сам ведь объявился.

— Вот это да! – обалдело воскликнул Клайд, несколько раз – словно, не веря своим глазам – перечитавший шифровку. – Олег, что делать-то будем?

Капсулу он водрузил на каминную полку, записку передал мне.

— Думать будем. А пока – пойдем на ужин к Попечителю.

— А это кто такой? – указал глазами на Патрика мой бывший шеф.

— Это наш новый сотрудник, Патрик.

Похоже, Клайд как-то хотел прокомментировать новость, но едва он открыл рот, как послышались удары колокола – шесть, семь, восемь.

— Господа опаздывают, — напомнил Патрик.

— Жди нас тут, — бросил я ему и мы с Клайдом поспешно отправились к Попечителю

Продолжение следует

ноябрь 2008